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11-La Grosse île, terre d’accueil

11-La Grosse île, terre d’accueil

Commentaire (posté le 16 novembre 2016) :
«Le livre de Rose Masson Dompierre et Moïra Dompierre sur la Grosse-Île aura une résonance particulière pour les lecteurs originaires des îles britanniques, car dès 1832, ce lieu de passage a été l’escale obligée des dizaines de milliers d’immigrants venus d’Irlande qui fuyaient la famine; beaucoup de familles irlandaises émigraient alors vers le Canada dans l’espoir d’une vie meilleure. Isolée du monde au milieu du Fleuve St-Laurent, on surnommait cet endroit “l’île de la quarantaine”, spécialement aménagée pour accueillir tous les immigrants arrivant d’Europe afin d’éviter la répétition d’épidémies dans la région de Québec. Encore de nos jours, des milliers de descendants se rendent visiter cette île du souvenir où tant de Britanniques sont morts d’épuisement ou de maladie à la suite de la traversée de l’Atlantique vers le Nouveau Monde. Au milieu du 19e siècle, 5424 personnes ont été inhumées au “Cimetière des Irlandais” de la Grosse-Île (p. 22). Une photographie montre l’immense croix celtique érigée en 1909 commémorant les victimes du typhus de 1847 (p. 8). Chose rare au Canada, les inscriptions gravées sur cette croix géante le sont en anglais, en français, mais aussi en gaélique. Ayant elle-même vécu longtemps sur la Grosse-Île, Rose Masson Dompierre raconte avec précision cette histoire unique et méconnue. En outre, peu de Canadiens savent que la Grosse-Île avait aussi servi de laboratoire bactériologique et de station de recherche militaire durant la Deuxième guerre mondiale, mais aussi par la suite au cours de la guerre froide (p. 190). Ce lieu de mémoire peut aujourd’hui être visité et constitue l’un des secrets les mieux gardés du Canada.»
(extrait d'un article paru dans «British Journal of Canadian Studies», une revue universitaire d'envergure internationale publiée en Angleterre)
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